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Me llama la atención que al preguntar a la madre preocupada de si lo que tiene su niño/a es una urticaria, me contesta frecuentemente “no sé qué es una urticaria”.

 

Las ronchas en el cuerpo que pican y crecen y se juntan con o sin picazón o prurito son usualmente urticaria. La urticaria es usualmente una reacción benigna y aguda, pero eso no quiere decir que no sea en algunos casos severa o crónica.

 

Para los padres de familia lo importante de conocer son un par de cosas:

 

  • La urticaria ocurre por una hinchazón a nivel de la dermis, inmediatamente debajo de la piel
  • Una forma más dramática y severa de hinchazón ocurre debajo de la dermis, más profundamente, y es el angioedema
  • Estas dos condiciones ocurren por la liberación de lo que llamamos mediadores inflamatorios que se liberan de unas células presentes en la piel y llamadas mastocitos y otras de la sangre periférica localizadas en los tejidos y llamadas basófilos, que liberan (degranulan) estas sustancias inflamatorias
  • Un número importante de las reacciones urticariales son agudas, son mediadas por la inmunoglobulina IgE que el paciente asocia a alergias, o, no dependen ni siquiera de algún fenómeno alérgico o inmunológico
  • La forma severa de estas reacciones mediadas por la IgE es la anafilaxis
  • La urticaria aguda se diferencia de la urticaria crónica por el tiempo de duración: menos de 6 semanas, define a la forma aguda, más de 6 semanas, define a la forma crónica
  • Los factores asociados con urticaria aguda son diversos:
    • Alimentos: maní, fresas, trigo, leche, mariscos, pescado, huevos, harinas, nueces, soya
    • Medicamentos: se debe sospecha toda medicina
    • Picaduras de insectos: abejas, alacrán, arriera, hormigas,
    • Infecciones: faringo-amigdalitis por Estreptococo grupo A, infección respiratoria por Mycoplasma pneumoniae, mononucleosis infecciosa por el virus Epstein-Barr, la hepatitis B, infecciones por el virus coxsackie A y B, parasitosis intestinal por varios parásitos, infecciones por hongos como la Candida y los dermatofitos
    • Contacto con alergenos: latex, polen, saliva de animales, caterpilars
    • Reacciones por transfusiones: sangre completa, productos de la sangre, Inmunoglobulina intravenosa
    • Formas sin etiología conocida o idiopáticas
  • En urticaria crónica, aparte de un grupo grande de origen no conocido o idiopático, se debe pensar en la coexistencia con enfermedades reumatológicas, endocrinas, tumorales o neoplásicas o factores físicos y la forma hereditaria del angioedema
  • Para la forma aguda de la urticaria no hay ningún examen específico y el diagnóstico es clínico. Después de ver el primer caso, el padre de familia suele sospechar y diagnosticar otros casos
  • La hospitalización por urticaria aguda depende del grado de severidad y el riesgo de anafilaxis o pobre acceso al centro hospitalario
  • El manejo en casa o en cuarto de urgencias depende de severidad de la reacción y los síntomas que sugieran aumento de la dificultad del niño para respirar, su estado de conciencia, su respuesta cardiovascular
  • La medicina de elección en casos severos es a aplicación de epinefrina o adrenalina subcutánea o intramuscular (Epipen®)
  • El uso de cortisona es criterio médico
  • Los antihistamínicos son la avenida principal de tratamiento de la urticaria aguda
  • Los antihistamínicos H1 de 2ª generación, como la cetirizina, desloratadina, fexofenadina, levocetirizina, y loratadina, aunque de acción más lenta pero más duradera deben constituirse en parte del manejo de la urticaria
  • Los antihistamínicos H1 de acción rápida y sedante,f de 1ª. Generación, como el difenilhidramina o Benadryl® o el clorotrimeton, tienen una utilidad muy limitada en el manejo de la urticaria y no puede esperarse que ellos resuelvan la situación, sin embargo, se agregan al tratamiento en aquellos casos en que los H1 de 2ª generación no proveen suficiente o adecuado control o a la hora de dormir
  • Los antihistamínicos H2, como la cimetidina o la ranitidina, se pueden agregar al tratamiento en los casos que se requiere mejor control
  • Las urticarias como la anafilaxis pueden tener una presentación bifásica y al cabo de algunas horas (4-6-8 horas) presentarse nuevamente, por lo cual los padres deben estar advertidos o el personal hospitalario debe tomar medidas apropiadas
  • La forma más eficaz de tratar la urticaria y el angioedema es evitando el o los factores precipitantes
  • Todo niño con alergia conocida debe portar un brazalete que lo identifique y de información importante sobre él o ella

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