Urticaria aguda

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Me llama la atención que al preguntar a la madre preocupada de si lo que tiene su niño/a es una urticaria, me contesta frecuentemente “no sé qué es una urticaria”.

 

Las ronchas en el cuerpo que pican y crecen y se juntan con o sin picazón o prurito son usualmente urticaria. La urticaria es usualmente una reacción benigna y aguda, pero eso no quiere decir que no sea en algunos casos severa o crónica.

 

Para los padres de familia lo importante de conocer son un par de cosas:

 

  • La urticaria ocurre por una hinchazón a nivel de la dermis, inmediatamente debajo de la piel
  • Una forma más dramática y severa de hinchazón ocurre debajo de la dermis, más profundamente, y es el angioedema
  • Estas dos condiciones ocurren por la liberación de lo que llamamos mediadores inflamatorios que se liberan de unas células presentes en la piel y llamadas mastocitos y otras de la sangre periférica localizadas en los tejidos y llamadas basófilos, que liberan (degranulan) estas sustancias inflamatorias
  • Un número importante de las reacciones urticariales son agudas, son mediadas por la inmunoglobulina IgE que el paciente asocia a alergias, o, no dependen ni siquiera de algún fenómeno alérgico o inmunológico
  • La forma severa de estas reacciones mediadas por la IgE es la anafilaxis
  • La urticaria aguda se diferencia de la urticaria crónica por el tiempo de duración: menos de 6 semanas, define a la forma aguda, más de 6 semanas, define a la forma crónica
  • Los factores asociados con urticaria aguda son diversos:
    • Alimentos: maní, fresas, trigo, leche, mariscos, pescado, huevos, harinas, nueces, soya
    • Medicamentos: se debe sospecha toda medicina
    • Picaduras de insectos: abejas, alacrán, arriera, hormigas,
    • Infecciones: faringo-amigdalitis por Estreptococo grupo A, infección respiratoria por Mycoplasma pneumoniae, mononucleosis infecciosa por el virus Epstein-Barr, la hepatitis B, infecciones por el virus coxsackie A y B, parasitosis intestinal por varios parásitos, infecciones por hongos como la Candida y los dermatofitos
    • Contacto con alergenos: latex, polen, saliva de animales, caterpilars
    • Reacciones por transfusiones: sangre completa, productos de la sangre, Inmunoglobulina intravenosa
    • Formas sin etiología conocida o idiopáticas
  • En urticaria crónica, aparte de un grupo grande de origen no conocido o idiopático, se debe pensar en la coexistencia con enfermedades reumatológicas, endocrinas, tumorales o neoplásicas o factores físicos y la forma hereditaria del angioedema
  • Para la forma aguda de la urticaria no hay ningún examen específico y el diagnóstico es clínico. Después de ver el primer caso, el padre de familia suele sospechar y diagnosticar otros casos
  • La hospitalización por urticaria aguda depende del grado de severidad y el riesgo de anafilaxis o pobre acceso al centro hospitalario
  • El manejo en casa o en cuarto de urgencias depende de severidad de la reacción y los síntomas que sugieran aumento de la dificultad del niño para respirar, su estado de conciencia, su respuesta cardiovascular
  • La medicina de elección en casos severos es a aplicación de epinefrina o adrenalina subcutánea o intramuscular (Epipen®)
  • El uso de cortisona es criterio médico
  • Los antihistamínicos son la avenida principal de tratamiento de la urticaria aguda
  • Los antihistamínicos H1 de 2ª generación, como la cetirizina, desloratadina, fexofenadina, levocetirizina, y loratadina, aunque de acción más lenta pero más duradera deben constituirse en parte del manejo de la urticaria
  • Los antihistamínicos H1 de acción rápida y sedante,f de 1ª. Generación, como el difenilhidramina o Benadryl® o el clorotrimeton, tienen una utilidad muy limitada en el manejo de la urticaria y no puede esperarse que ellos resuelvan la situación, sin embargo, se agregan al tratamiento en aquellos casos en que los H1 de 2ª generación no proveen suficiente o adecuado control o a la hora de dormir
  • Los antihistamínicos H2, como la cimetidina o la ranitidina, se pueden agregar al tratamiento en los casos que se requiere mejor control
  • Las urticarias como la anafilaxis pueden tener una presentación bifásica y al cabo de algunas horas (4-6-8 horas) presentarse nuevamente, por lo cual los padres deben estar advertidos o el personal hospitalario debe tomar medidas apropiadas
  • La forma más eficaz de tratar la urticaria y el angioedema es evitando el o los factores precipitantes
  • Todo niño con alergia conocida debe portar un brazalete que lo identifique y de información importante sobre él o ella
Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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