Ingesta de alcohol durante el embarazo

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Un trastorno congénito –que se trae con el nacimiento- de fetos o bebés expuestos al alcohol en el útero materno y caracterizado por complicaciones permanentes, de por vida, es el llamado Síndrome Fetal Alcohólico o FAS, por sus siglas en inglés (Fetal Alcohol Syndrome). Esas complicaciones son malformaciones físicas, y deterioros del comportamiento como deficiencias intelectuales. Un alto costo por momentos de abandono.

La exposición fetal al alcohol puede ocurrir incluso antes de que la mujer conozca que está embarazada. En estudiantes de los primeros grados en los EEUU, se ha estimado una prevalencia del FAS entre 2% y 5%.

Bajo peso al nacer, prematuridad complicada, defectos morfológicos cerebrales constituyen parte de ese abanico desastroso y triste. Otra vez, en los EEUU –cuyas estadísticas confiables son una forma de mirar los problemas higiénicos y de salud pública- se producen estudios que revelan datos útiles para la población. Uno de ellos es el National Survey of Family Growth, que para el período de 2011-2013 arrojo esta información:

En el mes anterior al cuestionario,

 

  • entre mujeres de 15-44 años de edad, que habían tenido relaciones sexuales en ese período, sin protección anticonceptiva alguna , el consumo de alcohol fue de 70%
  • la incidencia de embarazos expuestos a alcohol fue de 7.3%
  • entre todas las mujeres, aproximadamente 3.3 millones de ellas reportaron consumo de alcohol aún teniendo relaciones sexuales no protegidas con anticonceptivos

 

Las medidas de salud pública deben dirigirse a

  1. la educación a la población sobre estos problemas médicos y las cifras nacionales
  2. enfatizar a la mujer en edad reproductiva, sexualmente activa, que se proteja contra embarazos indeseados si no ha de modificar su estilo de vida
  3. dejar de ingerir bebidas alcohólicas si planea un embarazo o si dejará el uso de contraceptivos
  4. favorecer la privacidad y confidencialidad en los consultorios médicos para discutir estos asuntos con los adolescentes
Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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