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COVID-19 Y MÁSCARILLA PARA NIÑOS

No es cierto que la máscara facial en el niño induce hipoxemia, pobre oxigenación, ni afecta la ventilación, retención de dióxido de carbono.[1]  Tampoco es cierto que la recomendación es que los niños usen la máscara facial todo el tiempo, excepto para comer y dormir.  La mayor parte de los niños, la mayor parte de sus tiempos, están en sus casas.  Allí no tienen necesidad de usar máscara facial sino de mejorar la ventilación de esos espacios.  Es falso señalar que, en esas circunstancias, se afecta la adquisición de lenguaje porque se estropea la comunicación verbal y la no verbal.  Tremendamente especulativa esta afirmación como otras que lidera Jonas F. Ludvigsson[2], quien recientemente confronta los argumentos en favor del uso de la máscara facial en niños.  Hoy son los padres de familia los más anuentes a proteger a sus niños cuando salen de la casa y ellos deciden si su hijo de 3 años puede usar la máscara facial aplicada y si su hijo de 2 años todavía no tiene el desarrollo cognitivo suficiente como para esperar que cumpla con esta recomendación, particularmente cuando el distanciamiento físico no es posible.

 

Los pediatras sabemos que los niños deben usar máscaras faciales después de los 2 años de edad. Otros señalan utilizar los 3 años y hasta los 5 años de edad como la edad a la cual iniciar el uso de máscara facial para prevenir adquirir la infección respiratoria. No es una medida coercitiva ni de fuerza.  Es una recomendación higiénica. Lo repite una y otra vez la Academia Americana de Pediatría[3].  También sabemos que resulta más fácil colocarle una máscara facial al niño, que le sea atractiva por sus colores, decoración o diseños, o colocarle otra a su mascota inanimada, como su peluche favorito.  Las máscaras faciales para uso en lugares públicos pueden ser preferiblemente máscaras de tela.[4]  En espacios abiertos compartidos con otros niños, donde el distanciamiento físico no es fácil, el niño debe seguir usando la máscara facial.

 

Carolina del Norte ha reabierto sus escuelas para los años de escuela primaria y en los primeros 9 semanas de la experiencia ha encontrado difícilmente relacionar la adquisición dentro de las facilidades escolares, de COVID-19 con la reapertura de ellas[5]. Esta reapertura se hizo bajo varios requerimientos higiénicos y, entre ellos, el uso mandatorio de máscara facial en todo niño de 5 años de edad o mayor, excepto para las comidas y para actividades exteriores con suficiente distanciamiento.  Para el CDC (Centro de Control de las Enfermedades, de los EEUU), usar máscaras es un componente esencial para la reapertura de las clases presenciales y en estrecha observación del comportamiento de la infección en la comunidad.[6]

 

¿Qué niños no deben usar máscara facial?  Aquellos que no se la puedan quitar ellos mismos, y aquellos niños por debajo de los 2 años de edad.

 

¿Cuándo deben usar máscara facial los niños?  Cuando están en actividades de grupo, como las escolares presenciales, y cuando no pueden guardar distanciamiento físico de 6 pies o 1.5m.  Hoy, con la amenaza real de las cepas variantes, más contagiosas y agresivas, es más importante que nunca continuar recomendando el uso de las máscaras faciales y el distanciamiento físico en los niños. No es meter miedo, es prevenir. Tampoco se les hace daño. ¿Acaso no se conocen ya las bajísimas cifras de enfermedades infecciosas contagiosas y hospitalizaciones registradas entre los niños, durante este año de pandemia?[7] Las madres de familia lo celebran y lo señalan sin tener que interrogarlas al respecto.

 

¿Cómo proteger a los niños que no pueden usar máscaras faciales? Con distanciamiento, evitando visitar lugares que no son necesario visitar, usando Ud., el padre o el maestro, una máscara facial.

 

¿Deben usar máscara facial los niños que practican un deporte o alguna actividad física? Sí deben hacerlo para protegerse ellos mismos y para proteger a sus compañeros de equipo o de actividad física, tanto durante un entrenamiento como en un partido formal.  Pero también durante los tiempos intermedios cuando reciben instrucciones de sus entrenadores, cuando se dirigen del campo de juego a los vestidores, cuando están en la banca, o durante el transporte.

 

Hay algunos deportes o actividades que no requieren usar la máscara facial por razones obvias, como la natación o los deportes de agua, o por los riesgos que pueda representar su uso como la gimnasia, la lucha libre.  Deportes como el golf y el tenis, no requieren utilizar máscara porque ya guardan una distancia protectora con el otro competidor.

 

Los niños preguntan con curiosidad e inteligencia.  Contésteles con inteligencia y sencillez.

 

 

[1] Lubrano R, Blise S, Testa A et al: Assessment of Respiratory Function in Infants and Young Children Wearing Face Masks During the COVID-19 Pandemic. JAMA Netw Open. 2021;4(3): e210414. doi:10.1001/jamanetworkopen. 2021.0414

[2] Ludvigsson JF: Little evidence for facemask use in children against COVID-19. Acta Paediatrica 03 January 2021 https://doi.org/10.1111/apa.15729

[3] https://www.healthychildren.org/English/health-issues/conditions/COVID-19/Pages/Cloth-Face-Coverings-for-Children-During-COVID-19.aspx

[4] Today, by Kerry Breen. Update Feb, 18, 2021

[5] Zimmerman KO, Akinboyo IC, Brookhart A et al: Incidence and Secondary Transmission of SARS-CoV-2 Infections in Schools. Pediatrics April 2020, 147 (4) e2020048090

[6] TODAY: Strong evidence in-person schooling can be done safely, CDC says, by Erika Edwards and Associated Press Feb 13, 2021

[7] Gavish R, Krause I, Goldberg L et al: A Drop in Number of Hospitalizations Among Children with Bacterial Infections During the COVID-19 Pandemic. The Pediatric Infectious Disease Journal. January 2021. Vol 40 (1): e39-e41

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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