Pérdida de peso no intencional

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Cuando un niño pierde peso, suele recuperarlo prontamente, Esto es porque suele ocurrir con infecciones o enfermedades que, controladas, y a no constituyen un factor en el desinterés por comer y en la capacidad de absorber y utilizar los alimentos de la digestión.

En el adulto, este síntoma suele presentarse con condiciones no tan transitorias. Si comienza a perder peso sin proponérselo, un adulto debe consultar. Las causas frecuentes de este hecho son una benignas y otras no, son una tratables y otras no.

Veamos:

 

Hipertiroidismo, aumenta el metabolismo y el consumo de calorías que entonces dejan de utilizarse para mantener o ganar peso. Generalmente se presenta con taquicardia o una frecuencia de latidos cardíacos, alta

 

Diabetes, la ausencia de insulina no permite que la glucosa o azúcar que hay en la circulación sea utilizada en los tejidos o se traduzca en la producción de energía. Esto inicia un proceso donde el cuerpo comienza a consumirse y la pérdida de peso es uno de los síntomas iniciales. Puede presentarse con sed excesiva, deseos de comer constantemente y cansancio

 

 

 

 

 

Enfermedad celíaca, como una forma de alergia al gluten, frente a la exposición de alimentos que lo contienen el organismo incurre en procesos inflamatorios a nivel del intestino, afectando la absorción de los alimentos, la producción de energía y la ganancia de peso

 

Ciertos medicamentos, que aumentan los gastos por un metabolismo alterado o aumentan la utilización de las calorías, o disminuyen el interés o apetito por alimentos. Lo vemos con la prescripción o uso de estimulantes, de quimioterapia, de antidepresivos y de medicinas para la diabetes tipo 2

 

 

 

 

Ansiedad o Stress, en situaciones inesperadas como la pérdida de un ser querido, un divorcio, la pérdida de un trabajo pueden producir un estado de inapetencia que implica una disminución significativa en la ingesta calórica con la consecuente pérdida de peso

 

Lupus, esta enfermedad del sistema inmunológico se produce cuando el sistema que está dispuesto a proteger, se dirige a atacar tejidos y órganos que afectan su función, particularmente el sistema digestivo, razón por la cual los alimentos no son absorbidos ni digeridos

 

Enfermedad de Addison, una enfermedad que ataca las glándulas adrenales donde se produce, entre otras sustancias y hormonas, el cortisol. El paciente suele tener múltiples trastornos del sistema digestivo con diarreas, vómitos, dolor abdominal, náuseas y pérdida del apetito

 

 

 

 

 

 

Cáncer, la temida razón por la pérdida del apetito con un consumo exagerado de energía por todo el proceso catabólico o de destrucción que es parte de esta enfermedad

 

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que produce daño íntimo de la estructura pulmonar afectando su función esencial de oxigenación y remoción de CO2, con lo que el gasto calórico se aumenta y la pérdida de peso es el resultado

 

 

 

 

 

Falla cardíaca, con lo cual la bomba cardíaca no ejerce la función esencial de llegar sangre oxigenada y nutrientes a los tejidos y células del cuerpo, en particular el sistema digestivo por lo cual se incrementan molestias a ese nivel que desestimulan alimentarse

 

Demencia, que al afectar la memoria induce el olvido de la necesidad de comer o, peor, de masticar y tragar. Aparte que suele hacer vulnerable al anciano de enfermedades o condiciones que aumentan el gasto de caloría como son las infecciones, o que requieren dietas especiales y medicamentos que en cierta forma obstruyen la ingestión de suficientes alimentos calóricos y aumentan el gasto de las calorías

 

Parasitismo intestinal, frecuente causa de pérdida del apetito en niños y adultos, se acompaña de dolores abdominales con estreñimiento o diarreas y se diagnostica con exámenes de las heces. Algunos llevan a desnutrición crónica.

 

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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