Del prurito a la muerte: alergias alimentarias

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Todo padre de familia y todo docente escolar debe conocer estas estadísticas:

30,000 visitas anuales a los cuartos de urgencias en los EEUU

Entre las reacciones alérgicas, las alimentarias se observan así:

  • 2% adultos
  • 4%-8% niños
  • 150-200 muertes anuales por reacción alérgica a alimentos

niños con alergia a alimentos frecuentemente sufren también de eczema, asma, y otras formas de alergias

  • 1 de cada 5 escolares con alergias a los alimentos presentarán una reacción estando en la escuela
  • 25% de las reacciones alérgicas alimentarias severas ocurren en escolares que no conocían que eran alérgicos

 

Alergia a un alimento no debe confundirse con intolerancia a un alimento. La intolerancia suele ocurrir por algún componente del alimento y no incluye al sistema inmunológico en esa forma de reaccionar. La alergia es una respuesta inmunológica inmediata y potencialmente fatal que incluye múltiples órganos y sistemas: respiratorio, gastrointestinal, piel, cardiovascular y neurológico

 

 

 

 

 

A la escuela le corresponde una tarea esencial en la prevención de serias reacciones alérgicas a los alimentos, de sus escolares.

 

¿Qué debe hacer la escuela, sus autoridades, sus padres de familia?

  • Tener un listado con su respectiva fotografía y sus alergias conocidas, medicamentos recomendados, teléfonos de los padres y médico, de cada uno de los niños o estudiantes alérgicos de la escuela
  • Formar una alianza entre padres de familia, administración y profesorado de la escuela y profesionales de la salud
  • Crear una política de prevención de alergias alimentarias con los padres de familia
  • No premiar con alimentos
  • Prohibir el intercambio de alimentos
  • Exigir estricta limpieza del comedor y del sitio donde se preparan o venden alimentos
  • Exigir forma médica sobre alergias a alimentos y manejo autorizado por el médico
  • Disponer de una enfermería escolar con personal entrenado
  • Facilitar tratamiento de urgencias para alergias
    •          Activar el plan de emergencia
    •          Estar listo para administrar Epipen, o dar un corticoide oral como Prelone o Celestamine, o un  antihistamínico de acción rápida, como la difenilhidramina o Benadryl)
    •          Llamar al servicio de ambulancia para trasladar a Urgencias de un hospital
    •          Avisar a los padres del niño
  • Preparar periódicamente y revisar regularmente al personal docente sobre estos aspectos y con un personal profesional educado
  • Educar tanto a los niños alérgicos como a su familia sobre este asunto de la salud y utilizando personal profesional experto
  • Crear y mantener un ambiente higiénico, seguro e inclusivo para todos los estudiantes
  • Nunca mandar al niño con reacción alérgica solo o con otro niño a la Enfermería, lo debe acompañar siempre un maestro o profesor o un adulto que sepa cómo iniciar la recuperación del niño

 

  • Separar en el comedor, el lugar donde sentar a los niños con alergias alimentarias
  • Entrenar a los choferes de los buses escolares en el manejo de una reacción alérgica alimentaria
  • Exigir alimentos seguros y saludables para la escuela (“Alimento escolar”) donde los alérgenos conocidos no se pueden incluir

 

 

 

En anafilaxia el paciente está a riesgo de morir y se convierte en urgente el manejo a seguir

 

Síntomas y signos:

  • ronchas, prurito o picazón de los ojos o el cuerpo, erupción de la piel
  • hinchazón de los labios, cara, ojos, orejas, lengua, garganta
  • ronquera o molestia para tragar
  • sibilancias o pitos en el pecho con a respiración, congestión nasal o dificultad para respirar
  • dolor abdominal, diarrea, vómitos y náuseas
  • mareos o desmayos

La aparición de los siguientes síntomas debe acelerar las medidas de asistencia médica para el paciente porque indican una evolución rápida y severa de la reacción que puede ser irreversible y causar la muerte del individuo:

  • dificultad severa para meter aire en los pulmones
  • hinchazón en la garganta que obstruye la entrada de aire
  • shock o choque con caída marcada de la presión arterial
  • pulso irregular y débil
  • cambio de ánimo, confusión y pérdida del conocimiento

 

Desconocemos la totalidad de los alimentos a los cuales una persona puede reaccionar de forma alérgica.  Sin embargo, aunque todos los alimentos son potencialmente alegremos, existe un número pequeño de ellos que constituyen la gran mayoría de las reacciones alérgica significativas.

Alimentos frecuentemente asociados a alergia alimentaria:

Leche

Huevos

Mani

Almendras, nueces y la pacana (pecans)

Soya

Trigo

Pescado

Mariscos como cangrejo, langosta y camarones

 

 

El contacto cruzado, ya sea en la preparación de los alimentos o en su distribución, es una forma de precipitar un cuadro alérgico severo de forma no intencional.

Es importante reconocer que los alimentos alergenos pueden ser resistentes al calor y a permanecer a la interperie y secarse

Para producirse una reacción alérgica severa por alimento no es necesario un contacto prolongado ni una cantidad o volumen grande del alimento. Una muy pequeña cantidad puede producir reacciones severas y agudas

Si se piensa que hubo una equivocación mientras se preparaba el alimento es preferible botarlo y volver a prepararlo

Para prevenir el contacto cruzado es importante empezar con un buen lavado de las manos, habilidad o capacidad que no es igual en los niños de diferentes edades, por lo que hay que estar encima de esto en la escuela. Más elocuente aún con niños que tienen alguna forma de discapacidad física o cognitiva.

 

No es necesario aunque bien podría ser una acción responsable y que demuestra empatía por los estudiantes a riesgos fuera de su casa de situaciones dolorosas y costosas, que el Ministerio de Educación hiciera sugerencias puntuales y exigiera su cumplimiento, con respecto a este asunto.  Las escuelas privadas pueden curarse en salud adoptando estas sugerencias.  Loa padres de familia pueden constituirse en garantes de que esto se hace, total, la seguridad y la salud de su hijo no se garantiza dentro de la casa y, mucho menos, fuera de ella.  Los médicos pediatras debemos estar dispuestos a educar a padres de familia como a educadores para preservar la integridad y la salud de los niños.

 

 

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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