Depresión materna en el embarazo se pasa a los hijos

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Depresión materna en el embarazo se pasa a los hijos

Un cuidadoso estudio (http://www.nature.com/tp/jounal/v5/n2/full/tp20153a.html) con 24 niños de madres con síntomas de depresión a las 26 semanas del embarazo y a los 3 meses del nacimiento de sus niños revela una asociación significativa de depresión materna durante el embarazo y depresión en sus hijos.  El cerebro de los niños fue estudiado con resonancia magnética a los 6 meses de vida mientras dormían, sin anestesia alguna.  Cambios en las estructuras cerebrales asociadas con depresión (amígdala cerebral izquierda e interconexiones), su red de comunicaciones y su funcionalidad fueron cuidadosamente delineadas.  Estos cambios fueron más marcados en los hijos de aquellas madres más deprimidas. Estas redes funcionales de la amígdala cerebral son similares a las de niños mayores y adultos, sugiriendo que ellas existen desde entonces y hasta  más tarde en la vida. Independientemente de la sintomatología depresiva postnatal de las madres, los síntomas depresivos maternos prenatales se asociaron positivamente con el grado de interconectividad de la amígdala cerebral izquierda con aquellas regiones del cerebro que tienen importancia en la activación y regulación de los estados emocionales.  Esto sugiere que los circuitos neuronales asociados con una mayor vulnerabilidad a la depresión ya serían aparentes en la infancia y se establecerían en función de influencias maternas intrauterinas. Estos resultados dan soporte a la tesis de que muchos de las anomalías cerebrales en los trastornos neuropsiquiátricos y del neurodesarrollo tienen su origen en la vida prenatal, durante el desarrollo intrauterino  del feto humano, durante períodos muy sensitivos de la proliferación celular, su diferenciación y su maduración.  En animales, cambios de estos tipos se han observado en los productos de animales estresados. No es infrecuente encontrar niños con difícil temperamento en la primera infancia cuyas madres has estado deprimidas durante el embarazo.  Aunque este estudio es pequeño, debe llamar la atención para que el cuidado obstétrico de la mujer por quedar embarazada o embarazada apunte a síntomas de depresión y se manejen pronta y apropiadamente.

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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