INLUENZA o FLU

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La “influenza” no es un resfriado común o una gripe, aunque en algunos lugares le llamen gripe.  Su nombre más descriptivo es “rompehueso”.  Así de dolores e incapacidad produce.

 

Hay 3 tipos de influenza:

  • Influenza A
  • Influenza B
  • Influenza C

 

La influenza tipo A enferma moderada o severamente a todos los grupos de edad, tanto a humanos como a otros animales.  La influenza de tipo B se presenta como una enfermedad leve o ligera que afecta solamente a humanos y con preferencia a niños. La influenza tipo C muy rara vez afecta a humanos y no se presenta en forma de epidemias.

 

El virus de la influenza se transmite por secreciones respiratorias y se replica en el epitelio respiratorio donde produce destrucción celular importante.  Por espacio de 5-10 días se está desprendiendo y diseminando de las secreciones respiratorias.  Su período entre adquirirlo y enfermarse -período de incubación es entre 1-4 días, generalmente de 2 días. Su presentación clínica es dramática y muy rápida, particularmente en poblaciones debilitadas o con pobres mecanismos de defensa inmunológicas como ancianos, niños y mujeres embarazadas, que además agregan un factor mecánico que dificulta la función ventilatoria de la mujer gestante:

 

  • Fiebre súbita y muy elevada
  • Dolor de garganta o faringitis
  • Dolores musculares o mialgias
  • Dolores articulares o artralgias
  • Tos no productiva
  • Dolor de cabeza o cefalea intensa y sostenida

 

 

Las complicaciones más serias son:

 

  • Neumonía, ya sea por el mismo virus o por invasión de bacteria(s)
  • Síndrome de Reye, que se presenta con presión cerebral elevada y herniación del tallo cerebral
  • Miocarditis o inflamación del músculo cardíaco
  • Muerte

 

 

La rata de ataque de la influenza es muy alta en las escuelas y los escolares son la principal forma de diseminación de la enfermedad en la comunidad. La transmisión es por secreciones respiratorias y probablemente entre las partículas aéreas.  Su contagiosidad ocurre desde un día antes hasta 5 días despuésde su comienzo en adultos.

 

 

Existen dos formas de vacunas contra la influenza:

 

  • La vacuna inactivada (VII), que es inyectable por vía intramuscular o intradérmica
  • La vacuna atenuada (VIA), que se da intranasal en forma de spray

 

En la República de Panamá no se utiliza la forma intranasal. La forma intranasal no se aplica en niños menores de 2 años de edad, porque su capacidad de protección resulta muy baja.

 

La vacunación contra la influenza se recomienda que se haga anualmente en toda persona de 6 meses de edad o mayor.

 

La vacuna contra la influenza es anual y deben recibirla todos los miembros de la comunidad o población humana.  Solo cuando hay escasez de la vacuna, se opta por vacunar prioritariamente a los siguientes grupos de personas:

 

  • Niños de 6 meses a 4 años de edad (59 meses)
  • Personas de 50 años de edad o mayores
  • Personas con enfermedades pulmonares crónicas (incluyendo asma), enfermedades cardíacas (excluyendo hipertensión arterial), enfermedades hepáticas, renales, neurológicas, hematológicas o metabólicas (incluyendo diabetes mellitus)
  • Personas inmunosuprimidas (incluyendo aquellas por medicamentos o por infestación con el virus de inmunodeficiencia humano -VIH)
  • Mujeres que está embarazadas o lo van a estar para la estación o temporada del año de la circulación del virus
  • Pacientes de 6 meses de edad hasta los 18 años de edad que reciben aspirina a largo plazo como terapia y quienes estaría a riesgo de sufrir el Síndrome de Reye después de una infección con el virus de la influenza
  • Residentes de Hogares de Ancianos u otras facilidades para el manejo de condiciones crónicas
  • Personas con obesidad mórbida (aquellos con un índice de masa corporal o BMI de 40 o más)
  • Personal de los hospitales y clínicas médicas
  • Contactos domiciliarios y personas que cuidan a niños menores de 5 años de edad y/o adultos mayores de 50 años de edad y con particular atención o énfasis en la vacunación de los contactos de niños menores de 6 meses de edad
  • Contactos domiciliarios y personas que cuidan a personas con condiciones médicas que los ponen a mayor riesgo de complicaciones y muerte por el virus de la influenza

 

La vacunación de la mujer embarazada debe ser exclusivamente con la vacuna inactivada (VII) y puede darse en cualquier momento del embarazo, lo más temprano posible, mejor.

 

Con la vacunación de la forma inyectable e inactivada de la vacuna contra la influenza de temporada, la reacción adversa y molesta más frecuente es local: enrojecimiento, dolor.  El síndrome de parálisis ascendente de Guillain-Barré (SGB), como efecto adverso de la vacuna inactivada, es extremadamente raro entre personas que no han sufrido la enfermedad, aunque entre aquellas que tienen la historia de haber sufrido esta enfermedad, el riesgo es sustancialmente mayor.  Sin embargo:

  1. No se puede hacer la asociación causal entre la vacuna y el SGB
  2. Ante los riesgos reales de complicaciones severas con la infección por influenza, los beneficios de la vacunación aconsejan que se reciba cada año aún si hay una historia de haber tenido el SGB
  3. Personas que enfermaron con el SGB en un período de 6 semanas después de haber sido vacunadas, no deben recibir la vacuna inactivada contra la influenza
  4. Las vacunas inactivadas contra la influenza de hoy día están manufacturadas con otras cepas diferentes a las de las vacunas del año 1976, utilizadas con la epidemia por la influenza porcina
  5. Las vacunas inactivadas contra la influenza que se utilizan hoy no han sido asociadas con la aparición del Síndrome de Guillain-Barré

 

 

El tratamiento contra la influenza para ser eficaz debe:

 

  1. Iniciarse dentro de las primeras 24 a 36 horas de iniciados los síntomas
  2. No todo antiviral ha probado ser útil y su uso podría ser contraproducente o peor que la enfermedad
    1. Amantadina y ramantadina, no están recomendados por su documentada resistencia en casos de influenza en los EU
    2. Zanamivir y oseltamivir (Tamiflu™), son efectivos contra influenza A y contra influenza B y también están aprobados para utilizarse profilácticamente
  3. Ante la escasez del oseltamivir en el mercado panameño, el MINSA ha determinado que solo se utilice en los casos con riesgo de sufrir enfermedad severa

 

 

 

 

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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