ENFERMEDAD DE MANOS, PIES Y BOCA

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ENFERMEDAD DE MANOS, PIES Y BOCA

 

“De la escuela mandaron a decir que tienen varios casos de la enfermedad de manos, pies y boca”.  Lacónico mensaje que recorre las redes a la velocidad del pánico.

 

Digamos que esta enfermedad viral y contagiosa es muy común en las edades pediátricas y no se caracteriza por ser grave.  No ser grave no quiere decir que no moleste.  Lo otro que es sumamente importante enfatizar y reconocer es que no tiene tratamiento específico.  En otras palabras:

 

  1. Es viral, no necesita antibióticos
  2. Es contagiosa, afecta a niños y adultos, necesita lavarse las manos y no estar dando besos y aislarse de los infectados o aislar a los infectados
  3. Solo se tratan las molestias: prurito, ardor, dificultad para comer, molestias para caminar
    1. Algún medicamento para la picazón –antipruriginoso– que no sea tópico, no calamina. La piel está averiada y no resiste que se le pongan otras cosas
    2. En la cavidad bucal se puede utilizar una mezcla de difenilhidramina con un protector de mucosas como el maalox (mezcla de cada uno en iguales cantidades) o un spray bucal de camomila. No es recomendable en niños utilizar medicamentos con anestésicos tópicos en la cavidad bucal por el riesgo de afectar el mecanismo de deglución que protege contra la aspiración de alimentos
    3. Dar alimentos licuados y fríos preferiblemente, no importa la edad del niño
    4. Evitar maratones y caminatas como la de San Sebastián o el Camino de Santiago
  4. Las molestias pueden durar varios días, entre 3-7 días y la fiebre solo un par de días. Si se prolongan las molestias o la fiebre, consulte a su médico
  5. No se extrañe si como resultado de esta enfermedad, tanto al niño como al adulto, se le caen las uñas de las manos y de los pies. Se regenerarán más tarde. Depende de la severidad de las lesiones vesiculares que suelen aparecer primero como quemaduras puntuales (enrojecimiento, roncha y vejiga) en las palmas y lados de las manos y dedos y en las plantas de los pies, y que luego se hacen más grandes y dolorosas

 

 

Sigue alguna otra información que a lo mejor Ud. quiere saber como parte de la cultura médica.

 

  • Entre la infección y la aparición de los síntomas (período de incubación) transcurren 3-6 días. Escuelas, cumpleaños, reuniones familiares, visitas al parque de diversiones y Malls son todos sitios donde se encuentran niños infectados y algunos otros sin síntomas, que también ya son contagiosos.
  • La fiebre, usualmente leve, es el primer síntoma, seguido de dolor de garganta (con lo que hoy podemos pensar en otras 2 condiciones también prevalentes en Panamá: la influenza A y la infección estreptocócica de la faringe). Un par de días después del inicio de la fiebre aparecen tímidamente unas manchitas y ronchitas rojas (exantema) en las manos y dedos, y casi simultáneamente en los pies que ascienden por las piernas hacia los pliegues de los glúteos donde suelen acumularse.  También se ven en los brazos, axilas y en el tronco.  Ya para entonces hay lesiones alrededor de la boca, dentro de encías y labios (enantema) y en el paladar blando.  Las ulceraciones en la parte posterior de la cavidad bucal, aparte que se confunden con otra enfermedad viral conocida como herpangina, molestan para digerir alimentos sólidos y hasta para tomar el agua.  Líquidos fríos y alimentos licuados fríos pueden facilitar la hidratación y alimentación de estos niños.
  • El origen de esta infección es viral. El virus tiene un nombre difícil de pronunciar pero también difícil de olvidar: virus coxsackie A16
  • La forma frecuente de contagio es por la saliva, secreciones nasales y respiratorias y fluídos de las vejigas o vesículas cutáneas, cuando se rompen. Las heces son otro vehículo de la infección
  • Esta enfermedad no es la misma que ocurre en animales, con alta mortalidad del animal vacuno, y que se reconoce con el mismo nombre. Tampoco se adquiere del animal al hombre, no es una zoonosis


  • Aunque la enfermedad suele ser leve, hay pacientes que se complican. Consulte a su médico si dura más tiempo del esperado o si la condición del niño se desmejora

 

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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