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Diarrea, ¿cuándo llamar al pediatra?

La diarrea aguda es aquella que ocurre súbitamente en un niño previamente sano. No me refiero aquí a diarreas por anomalías de absorción ni intoxicaciones, por intolerancias particulares a carbohidratos, ni por alergias a proteínas.

La diarrea en la Pediatría es:

  1. Un aumento obvio en la frecuencia de las deposiciones
  2. Una disminución obvia de la consistencias de las heces

Es importante este enfoque porque:

  • Niños que se alimentan con solo leche materna en las primeras semanas de vida suelen tener no solo deposiciones aguadas, verdosas y con abundante agua sino frecuentemente, incluso, cada vez que son amamantados
  • Niños alimentados con fórmulas parcialmente digeridas como son los hidrolizados de las leches de vaca también suele tener mayor frecuencia de deposiciones diarias y con menor consistencia que con leches artificiales regulares
  • La sola mayor frecuencia regular de deposiciones en un niño sano y sin molestias no es diarrea

Cualquier cambio en la alimentación de un lactante tiene el potencial de cambiar la consistencia de las heces y la frecuencia de las mismas. Es por ello que se requiere de otros elementos para consentir de que el niño tiene diarrea:

  1. El cambio en la frecuencia y/o en la consistencia de las heces es nuevo o súbito
  2. Este o estos cambios se acompañan de molestias
  • Dolor abdominal, usualmente tipo cólico
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Fiebre
  1. Otras características no regulares de las heces
  • Heces muy fétidas
  • Heces con moco
  • Heces con sangre

La madre o el padre, o la persona encargada del cuidado del niño tiene que observar cuidadosamente por una serie de datos y características que ayudan al clínico a sospechar con bastante precisión la causa e importancia de una diarrea./em>

En la edad pediátrica y sin menospreciar causas serias de diarrea aguda, la diarrea suele ser de origen viral o por razón del tipo de alimentos ingeridos. En ciertas localizaciones geográficas o frente a ciertas condiciones ambientales nuevas o severas, un brote de diarrea tiene que ser investigado por otra etiología para asegurar que no hay un origen bacteriano o bacilar de la misma. Esto es importante porque esta etiología obliga a un manejo o tratamiento diferente, con fármacos y observación muy estrecha para evitar complicaciones.

¿Cuándo llamar al pediatra?

  • Cuando la frecuencia de las deposiciones va en aumento
  • Cuando la diarrea es como agua
  • Cuando aparece sangre en las heces
  • Cuando hay dolor abdominal recurrente y frecuente
  • Cuando se complica la diarrea con vómitos
  • Cuando se presenta fiebre superior a los 39ºC
  • Cuando el niño se le nota muy decaído, que no responde órdenes o evita comunicarse
  • Cuando no se produce orina por más de 6-8 horas
  • Cuando la diarrea aún persiste sin cambios después de 48 horas de tratamiento y manejo iniciales

Manejo inicial de la diarrea

  • Doctor, mi niño tiene diarrea, ¿qué le doy?

Al paciente con diarrea aguda,

  • no se le medica, se le investiga
  • no se le da nada, se le quita

¿Qué o cómo se investiga? Ante cualquier diarrea lo importante y urgente es conocer la causa de la diarrea. Es por ello que un par de exámenes con las deposiciones aguadas deben solicitarse tan pronto se conoce sobre la diarrea:

  • leucocitos en las heces
  • parásitos en las heces

Si estos exámenes iniciales sugieren más investigación, entonces se pueden solicitar, delas mismas heces:

  • una prueba por Norovirus y por Rotavirus, si hay vómito y fiebre con la diarrea
  • un cultivo, si hay leucocitos, en el frotis de las heces

Es innecesario y costoso solicitar algún examen de la sangre en un paciente con diarrea aguda, que de más información que la historia clínica, el examen físico y los exámenes de las heces que hemos señalado.

¿Qué o como se maneja inicialmente? Lo primero es permitir

  • reposo al intestino para aliviar su irritabilidad.  Esto significa dejar unas horas, entre 4-6 horas, sin ningún líquido ni alimentación.  Mientras no haya vómitos o fiebre muy alta y sostenida, es muy difícil deshidratarse con solamente diarrea

Lo segundo es

  • solo ofrecer líquidos o alimentos que no aumenten la irritación de la mucosa intestinal ya inflamada.  Después de ese tiempo de reposo se inician líquidos claros y con electrolitos, como son el Pedialyte o las sales hidratantes, agua de arroz.  Se evitan los colorantes, los productos lácteos, los cítricos y los alimentos estimulantes o grasos por 36-48  horas, por lo menos. Se pueden comer verduras y vegetales, frutas no ácidas o no cítricas y carnes blancas después de las primeras 24 horas.  La dieta regular se reinstala una vez las heces ya son formadas y no hay síntomas o molestias asociadas con la diarrea.

Si nada de esto funciona, si observa a su niño más enfermo o si Ud. está muy preocupada: lleve su niño a la consulta con su pediatra.

No es recomendable dar antidiarreicos a los niños o antiespasmódicos para calmar el dolor abdominal, sin conocer siquiera la causa de la diarrea o haber examinado al paciente.

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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