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COVID-19 PERSISTENTE

COVID-19: leve o moderada, aguda o crónica

 

¿Qué es una enfermedad leve o moderada?  Podría decirse que una que no es seria o grave.  Sin embargo, hay enfermedades con pocos síntomas, de poca duración en la fase aguda, que no parecen limitar la actividad cotidiana, y, a pesar de ello, no son leves o moderadas, son serias, por lo menos.  Una de ellas es el COVID-19.

 

COVID-19 afecta con seriedad a pacientes jóvenes que no dieron mayores signos de enfermedad y que son individuos sin las llamadas y temidas co-morbilidades, que cambian el panorama y el pronóstico de esta infección.  La más evidente de las condiciones es la recientemente reconocida persistencia de síntomas que, en forma recurrente, afectan a algunos pacientes de COVID-19, una vez han sido dados de alta de la enfermedad aguda, que, incluso, no requirió hospitalización.  Esto no lo podemos llamar una enfermedad leve o moderada, es una enfermedad seria.

 

Una encuesta llevada a cabo por Mark W. Tenforde y publicada en MMWR[1]reveló lo siguiente:

 

  • 19% de los jóvenes sin una condición médica crónica, no han regresado a la normalidad, 2-3 semanas más tarde
  • 35% no se han sentido en su estado usual de salud normal, cuando se les preguntó 2-3 semanas después de hecho el diagnóstico de la infección
  • 65% de 274 individuos entrevistados reportaron que recuperaron su salud usual en un promedio de 7 días después del diagnóstico
  • En este grupo de pacientes, el número medio de síntomas fue 7, de los cuales:
    • 71% se quejó de fatiga
    • 61% se quejó de tos
    • 61% se quejó de dolor de cabeza

 

Estas son cifras entre pacientes que tuvieron una enfermedad leve que no requirió hospitalización.

 

Cuando se ha analizado a estos pacientes que no recuperaron la normalidad inmediatamente, las proporciones varían según la edad:

 

  • 18-34 años de edad 26%
  • 35-49 años de edad 32%
  • 50 años o más          47%

 

 

Una interesante asociación, no sospechada y observada en la Universidad de Colorado, en Denver, es que la recuperación tardía o demorada tenía en el fondo, una mayor frecuencia de enfermedad psiquiátrica.

 

Para quienes se rehúsan a considerar, para muchos efectos, que esta es una enfermedad nueva por conocerse, es necesario reconocer que sus síntomas son muy variables, existe una amplia gama de síntomas y no hay, lo que llamamos, síntomas patognomónicos, es decir, síntomas propios de COVID-19.  Tampoco tiene un período de incubación fijo, es decir, no conocemos cuánto tiempo ha transcurrido desde la infección hasta la aparición de la enfermedad.   Y, no conocemos la duración de sus síntomas, como tampoco la de los síntomas residuales señalados en esta nota.

 

Como si esto fuera poco, Angelo Carfi y sus colaboradores[2] han informado que, un 87.4% de 143 pacientes hospitalizados previamente, ha tenido un síntoma persistente, residual por 2 meses o más después de iniciada la enfermedad e, incluso, más de un mes después de la salida hospitalaria.  Estos son algunos de sus datos:

 

  • 6% de 143 pacientes estuvieron libres de síntomas de COVID-19, totalmente
  • 32% tuvieron 1-2 síntomas
  • 55% tuvieron ≥ 3 síntomas
  • Ninguno tenía fiebre
  • 1% todavía tenía fatiga
  • 4% todavía tenía disnea
  • 3% todavía tenía artralgias
  • 7% todavía tenía dolor en el pecho

 

Esta serie de Carfi tenía estas características:

 

  • Edad promedio 56.5 ± 14.6 años
  • 37% mujeres
  • Promedio de hospitalización 5 ± 9.7 d
  • 7% tuvieron neumonía intersticial
  • 7% recibieron ventilación no-invasiva
  • 9% recibieron ventilación invasiva

 

 

Difícil es concebir que exista COVID-19 leve y que el asintomático, no vaya a enfermar más tarde.

[1] Tenforde MW, Kim SS, Lindsell CJ et al: Symptom duration and risk factors for delayed return to usual health among outpatients with COVID-19 in a multistate health care system network – United States. March-June 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2020;69:993-998

[2] Carfi A, Bernabel R, Landi F: Gemelli Against COVID-19 Post-Acute Care Study Group. Persistent symptoms in patients after acute COVID-19. JAMA. https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2768351.

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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