ANTÍGENOS para COVID-19

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ANTÍGENOS para COVID-19

 

  • La prueba por el antígeno para COVID-19 es rápida y fácil, no debiera ser costosa y busca antígeno, por eso su nombre
  • Para el COVID-19 se hace mediante la técnica del hisopado faríngeo o naso faríngeo
  • Esta prueba no es el RT-PCR que también se hace por hisopado nasofaríngeo y que es la prueba diagnóstica por excelencia para SARS-CoV-2 al descubrir el RNA del virus
  • El antígeno es una proteína que identifica, como la cédula o como las proteínas que determinan el tipo de sangre de una persona
  • El sistema inmunológico del organismo humano reconoce las suyas y, las que no son suyas, le son extrañas, proceden de enemigos y reacciona contra ellas de alguna u otra forma, haciendo anticuerpos que atrapan, neutralizan y destruyen al agente extraño o invasor
  • Estos anticuerpos los hacen las células blancas o leucocitos humanos, específicamente las llamadas células-B
  • Como los anticuerpos son generados por estas proteínas extrañas, a ellas se les ha llamado anti-gen (generadas por anticuerpos, en el inglés, antibody generated)
  • Para detectar un antígeno del SARS-CoV-2, la muestra tomada aplica sobre una placa de vidrio y se expone a anticuerpos producidos en animales para descubrir proteínas que son propias de la superficie del virus SARS-CoV-2
  • Si hay antígenos del SARS-COV-2 estos se unen a las proteínas y forman un complejo que se visibiliza con otra mezcla de anticuerpos, ahora teñidos, que pueden verse a simple vista o utilizando una forma de luz fluorescente
  • Si estos anticuerpos detectan las proteínas virales, la persona muy probablemente está infectada con el coronavirus
  • Mientras la prueba de RT-PCR por SARS-CoV-2 toma varios días para dar la información, la prueba de antígenos lo hace en solo algunos minutos, entre 15-30 minutos
  • Como todo no puede ser perfecto, la prueba de antígenos no goza de la certeza total.
  • Como esta prueba detecta la presencia de proteínas virales, si la densidad de esas proteínas o su número no es alta, la prueba puede ser falsamente negativa. Esto puede ocurrir si la muestra de las secreciones faríngeas o nasofaríngeas no fue una buena muestra o si la persona solo tiene una infección leve.
  • El porcentaje de falsos negativos con estas pruebas puede ser alto suficiente como para que, en grandes poblaciones, no se diagnostiquen muchos infectados, pero estas cifras se desconocen aún

 

 

 

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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