VIRUS RESPIRATORIO SINCICIAL (VRS o RSV) Y BRONQUIOLITIS

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El virus respiratorio sincicial (VRS o RSV, por sus siglas en el idioma inglés) es un virus respiratorio que afecta los pulmones de los niños desde que nacen.   También lo hacen a los adultos pero el resultado es diferente.

 

La enfermedad respiratoria que nos alerta y preocupa por su alta tasa de morbilidad y mortalidad es la que ocurre en los niños más pequeños y se conoce como bronquiolitis, porque inflama y obstruye las vías aéreas o tubos respiratorios más pequeños, los bronquiolos.

 

La bronquiolitis es casi exclusivamente producida por este virus y reviste gravedad, particularmente en:

 

  • niños debajo de los 6 meses de edad pero incluso entre niños de menos de los 2 años
  • prematuros en el hospital o en casa
  • recién nacidos y lactantes con enfermedad pulmonar residual: la displasia broncopulmonar o enfermedad pulmonar crónica, una enfermedad por prematuridad y asistencia respiratoria con uso de ventiladores
  • niños con enfermedad crónica que incapacita, como la enfermedad cardíaca por malformaciones congénitas, operados o no operados
  • niños con enfermedades crónicas debilitantes o que afectan la competencia inmunológica, como desnutrición, diabetes, enfermedades del tejido colágeno, leucemia, cáncer

 

 

 

Esta enfermedad es fácil sospecharla por el grupo de edad que ataca preferentemente y la época del año que transcurre al momento de presentarse el paciente. El otro aspecto importante es que ella no produce inmunidad.  O sea que uno se puede volver a infectar durante las épocas de los brotes.

 

El diagnóstico se dificulta o confunde con un ataque de asma bronquial agudo porque la presentación clínica similar con sibilancias o pitos durante la respiración, las retracciones al respirar, las respiraciones rápidas (taquipnea) y el esfuerzo aumentado para respirar en un pecho apretado.  La tos es imparable y con mucha flema.  Algunos niños con bronquiolitis mejoran con medicinas para el asma, pero no es así en la mayoría de los casos.  Siga las instrucciones de su pediatra.

 

Entre los niños más pequeños decimos que el primer ataque de asma es una bronquiolitis.  Eso no es exactamente así pero revela el carácter muy similar, de su presentación clínica, al asma bronquial, de vías aéreas más grandes.

 

Recomendaciones del Seattle’s Childrens Hospital:

 

Las dos medidas para prevenir la diseminación de la enfermedad son:

 

  1. lavado de las manos
  2. cubrirse la nariz y boca con la tos y estornudos

 

Cuando se debe IR AL CUARTO DE URGENCIAS:

 

  1. aumento de la dificultad para respirar
  2. apnea o parada de la respiración o desmayo
  3. coloración azul de los labios o cara (cianosis) aún si la tos
  4. algo le dice que su niño está grave

 

Algunos niños con bronquiolitis requieren hospitalización para rehidratar por la vena, recibir oxígeno, vigilar oxigenación con medidores especiales.

 

 

Cuando debe ir a la CONSULTA DEL PEDIATRA:

 

  • respiración difícil que empeora
  • cianosis de los labios o cara con la tos
  • las costillas se meten (retracciones) con la respiración
  • ruido áspero cuando mete aire (estridor)
  • sibilancias o pito cuando saca el aire
  • aumenta más la frecuencia de respirar
  • no orina por 8 horas o más, la orina es oscura, los labios están resecos, no tiene lágrimas
  • desorientado cuando está despierto
  • niño de cuidado y alto riesgo que empeora
  • menor de 12 semanas de edad con fiebre. NO LE MEDIQUE LA FIEBRE ANTES DE QUE LO VEA UN PEDIATRA
  • menor de 6 meses y peor
  • fiebres de 40ºC (104ºF)
  • el niño se ve enfermo o actúa diferente y raro
  • cree que su niño debe ser evaluado por el pediatra

 

 

Llame a su doctor en las primeras 24 horas

 

  • no para de toser
  • no puede comer o no come
  • aparenta dolor de oído o infección
  • fiebre por más de 3 días
  • regresa la fiebre después de 24 horas sin fiebre
  • cree que su niño debe ser evaluado por el pediatra

 

¿Cuáles son las 3 medidas más a mano y efectivas para el manejo de la tos del niño con bronquiolitis?

 

  1. Humedecer las vías respiratorias con
    1. nebulizaciones de solución salina normal (SSN)
    2. lavado de las fosas nasales con SSN
    3. utilizar un humidificador en el cuarto del bebé
  2. Succionar las fosas nasales con succionador de boca o de perilla
  3. Evitar exposición a sustancias/olores irritantes
    1. Tabaco
    2. Detergentes
    3. Limpiadores de pisos y paredes

 

 

Pedro Vargas
Pedro Vargas
El Dr. Vargas tiene como pasatiempos muy entrañables la lectura y la fotografía. La lectura de biografías, cuento, ensayo, historia y bioética, tema este último que lo lleva a tener una sección en Pediátrica de Panamá, la revista científica de la Sociedad Panameña de Pediatría. El paisaje urbano, el retrato, la Naturaleza son sus temas favoritos. La fotografía es un instrumento para ver la vida, su interés primordial, como dijera Henri Cartier Bresson alguna vez: “La fotografía no es nada, es la vida lo que me interesa a mí.”

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